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Australien wird zur Supermacht der Erneuerbaren

Riesige Projekte für Export von Strom und Wasserstoff in Planung

Australiens Regierung will den Kohlesektor weiter ausbauen. Australiens Unternehmer hingegen planen spektakuläre Projekte zur Produktion von Ökostrom, denn das Land hat dafür ideale Voraussetzungen.

Australien ist nicht für ehrgeizige Klimapolitik bekannt. Im Gegenteil: Das Land ist der zweitgrößte Kohleexporteur der Welt [7] und plant eine weitere Megamine, die Adani Kohlemine. Australien ist aber auch das Land, wo pro Kopf derzeit am meisten Solaranlagen und Windräder ans Netz gehen: 250 Watt pro Australier. [1] In Deutschland wird pro Einwohner noch nicht mal halb so viel neue Grünstrom-Kapazität gebaut. Das australische Stromnetz erlebe „die größte und schnellste Energiewende der Welt“ schreibt die Australische Elektrizitätsmarkt Organisation (Aemo) in ihrem neuen 20-Jahres-Plan. [2 s. S. 9] Dieser beschreibt fünf Szenarien für die Weiterentwicklung des Strommarkts. Mit der herkömmlichen Energiepolitik werden bis 2040 drei Viertel des Stroms aus Sonne, Wind und Wasserkraft erzeugt. Kostenoptimal ist das allerdings nicht: Für den australischen Stromverbraucher wäre ein Netz mit nahezu 100 Prozent Ökostrom billiger. [2 s. S. 38] „Es ist unvermeidbar“, sagte Aemo-Chefin Audrey Zibelman gegenüber der australischen Nachrichtensite Renew Economy. [3] „Es ist einfach, wer wir sind und was wir sind.“

Sidney. Die Sonne sieht in Australien nicht nur gut aus, sondern liefert auch massenhaft billige Energie. (Foto: wallpaperflare.com)

Australien hat optimale Voraussetzungen für die Produktion von erneuerbarem Strom: Viel Sonne, Wind und Platz. Hinzu kommt, dass in den kommenden 20 Jahren die meisten Kohlekraftwerke ihre geplante Nutzungsdauer erreichen. Premierminister Scott Morrison will daher nun vermehrt Gaskraftwerke bauen. Doch auch diese könnten nicht mehr lange profitabel sein, wie der Aemo-Plan zeigt: „Gaskraftwerke haben einen Kostenvorteil bei den aktuellen Gas- und Batteriekosten.“ [2 s. S. 55] Doch das ändert sich: „Neue Batterien sind kostengünstiger als neue Gaskraftwerke in den Jahren ab 2030.“

Noch exportiert Australien vor allem Kohle und Gas. Aber auch das kann sich ändern: Derzeit sind zwei Megaprojekte in Planung – für den Export von Ökostrom und von grünem Wasserstoff. Die Firma Sun Cable will im Norden Australiens ein Solarkraftwerk mit 10 Gigawatt Kapazität bauen. Das entspricht gut acht Prozent der deutschen Kapazität zur Erzeugung von Grünstrom. [8] Der Strom von Sun Cable soll dann mit einem 3800 Kilometer langen Kabel nach Singapur exportieren werden. Der Stadtstaat mit wenig Fläche könnte so ein Fünftel seines Strombedarfs decken. [4] Bislang ist Singapur auf den Import von Gas zur Stromerzeugung angewiesen.

Ein noch größeres Projekt plant der Asian Renewable Energy Hub (AREH). Die Firma will ein 15 Gigawatt Solar- und Windkraftwerk errichten und mit dem Strom grünen Wasserstoff erzeugen. Das Projekt implementiert damit Erkenntnisse einer deutsch-australischen Forschungskooperation an der etwa das Potsdam Institut beteiligt ist. Deren Forscher kommen zum Schluss: „Australien ist dafür prädestiniert, eine wasserstoffexportierende Supermacht zu werden.“ [5] In welcher Form das Gas schließlich exportiert wird, ist allerdings noch unklar. Eine Möglichkeit wäre Australiens Vorkommen an Eisenerz aus der Pilbara Region zu nutzen und mit dem Wasserstoff vor Ort grünen Stahl herzustellen, sagt AREH-Chef Alex Hewitt: „Wäre es nicht großartig, Stahl statt Eisenerz und Strom zu exportieren? Wir sitzen am Rand von Pilbara und dort gibt es viele Gelegenheiten energieintensive Industrien anzuziehen – zum billigsten Strom in Asien.“ [6] mic

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[1] The Conversation, 25.09.2019: Australia is the runaway global leader in building new renewable energy

[2] Aemo, 30.07.2020: 2020 Integrated System Plan For the National Electricity Market (PDF)

[3] Renew Economy, 30.07.2020: World’s fastest energy transition: AEMO maps path to 94 per cent renewables

[4] Bangkok Post, 25.05.2020: Australia plans to export solar power to Singapore via undersea cable

[5] The Conversation, 21.11.2019: Enough ambition (and hydrogen) could get Australia to 200% renewable energy

[6] Renew Economy, 31.072020: Australia’s two renewable export mega-projects say there is room for both, and more

[7] IEA, Juli 2020: Coal Information: Overview

[8] Clew, 30.07.2020: Germany’s energy consumption and power mix in charts

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